猫的关节炎原因、治疗和预防

就像人类一样,随着年龄的增长,猫经常会患上关节炎。当骨头之间的软骨退化时就会发生关节炎。这使得关节灵活性降低,导致运动时僵硬和疼痛,如果恶化伴有严重炎症,有时甚至在休息时也会出现这种情况。

直到最近,人们还认为猫不太可能患关节炎。然而,我们现在知道,它们就像狗和其他动物一样受到这种疾病的影响。不过,虽然患有关节炎的狗表现出跛行和疼痛,但猫比狗更轻、更敏捷、更小,这使得它们能够补偿受损的关节。猫也倾向于隐藏疼痛的迹象,只表现出微妙的不适迹象,直到疼痛变得难以隐藏。尽管如此,您的衰老宠物没有理由遭受痛苦,并且有很多治疗方法可以缓解猫关节炎的不适。

什么是关节炎?

关节炎,也称为骨关节炎或退行性关节病 (DJD),是一种痛苦且进行性的骨病。在骨关节炎中,通常在骨头之间提供保护的软骨会磨损,导致炎症和痛苦的骨对骨磨削。猫最常患肩部、腕部、膝盖、肘部和臀部关节炎,但任何关节都可能受到影响。虽然关节炎是老年猫和其他哺乳动物中非常常见的病症,但它不仅仅是“衰老的正常部分”。尽管没有办法逆转关节的退化,但通过适当的护理和治疗,您的猫可以舒适地享受它的黄金岁月。

猫的关节炎原因、治疗和预防

猫关节炎的症状

猫往往会非常有效地隐藏疼痛的迹象,如果你考虑到它们的祖先是孤独的猎人,这是有道理的。野外生病的动物很容易受到捕食者的攻击,因此必须隐藏任何虚弱的迹象。这种本能使得主人很难知道他们的猫受到了影响以及是否需要治疗。不过,随着猫年龄的增长,关节炎的常见症状需要注意:

症状

  • 难以跳上或跳下高处
  • 不愿意爬楼梯或跳到家具上
  • 步态僵硬或跛行
  • 拒绝使用垃圾箱,特别是入口较高的垃圾箱
  • 缺乏仪容仪表
  • 邋遢或打结的毛皮
  • 易怒
  • 比平常睡得更多
  • 对玩耍或其他活动没有兴趣
  • 不使用猫抓板,指甲长得太长

老年猫关节炎最明显的迹象是失去跳到高处探索的兴趣,或者经常跳到曾经最喜欢睡觉的家具或床上。您可能会注意到,您的猫走路时步态僵硬或不均匀,走得很慢,并且经常停下来休息。许多猫会比平时睡得更多,或者只是保持静止以避免疼痛的运动。

关节炎疼痛往往还会引起行为改变,包括烦躁。您的猫可能不再喜欢被抚摸,并且可能会失去玩耍的兴趣。疼痛常常会导致患有关节炎的猫无法使用猫抓板,从而导致指甲过度生长。通常,患有关节炎的猫会停止梳理自己的毛发,因为弯曲和扭转太痛苦了。您会发现猫的皮毛不再像以前那么干净整洁。有些猫甚至会停止使用猫砂盆,而是在房子周围不适当的地方大小便。

猫关节炎的原因

猫(尤其是老年猫)关节炎的最常见原因是关节磨损,称为骨关节炎。事实上,多达 90% 的 12 岁以上的猫在 X 光检查中显示出骨关节炎的迹象。肥胖也与关节炎的发生密切相关。然而,猫还有其他不太常见的关节炎类型。髋关节发育不良是一种导致髋关节发育异常的遗传性疾病。畸形的髋关节比身体其他关节恶化得更快,并且更容易患关节炎。外伤、自身免疫性疾病、糖尿病和荷尔蒙失调也会使猫更容易患关节炎。

猫的关节炎原因、治疗和预防

诊断猫的关节炎

您的兽医会对您的猫进行全面的身体检查,并可能还会进行血液或尿液检查。有时,可能会要求进行 X 光检查以寻找猫关节磨损或其他损伤的迹象。但在大多数情况下,老年猫的关节炎诊断是根据不能归因于其他原因的特征性症状进行的。

猫关节炎的治疗

药物:最好与您的兽医讨论针对您的猫的止痛治疗。您的兽医会对您的猫进行评估,并可能开出药物来缓解疼痛。

非甾体类抗炎药 (NSAID) 有时用于治疗猫关节炎,这与人类的治疗方法类似。2非甾体抗炎药在控制关节疼痛和炎症方面非常有效。非甾体抗炎药的副作用包括呕吐、腹泻和食欲不振。如果您发现任何这些副作用,请立即致电您的兽医。

注意:宠物主人在服用药物时必须谨慎,并且只能使用兽医处方的药物。切勿给猫服用人类专用药物。人类标准剂量的非甾体抗炎药可能会导致猫严重肾脏损伤或死亡。对乙酰氨基酚(商品名为泰诺)是另一种用于人类治疗关节炎的常用药物,在任何情况下都不应该给猫使用;对于猫来说,这种药物没有安全剂量。

对于患有关节炎的猫来说,其他选择包括膳食补充剂,例如葡萄糖胺、软骨素和 omega-3 脂肪酸。3这些补充剂有助于支撑关节,应在兽医批准下使用。

控制体重:由于体重过重会给关节疼痛带来更大的压力,因此对于患有关节炎的猫来说保持健康的体重非常重要。如果你的猫需要减肥,你应该减少零食,考虑每天只提供两次食物,而不是随时提供食物,并与你的兽医讨论处方猫粮,这种猫粮是专门配制的,可以减少卡路里,同时仍然提供食物营养高峰。

尽管老年猫,尤其是患有关节炎的猫,并不总是像年轻时那样顽皮,但通过提供单独玩耍的玩具以及与您互动的游戏时间来鼓励您的猫尽可能保持活跃仍然很重要。运动有助于润滑关节炎关节,也有助于减肥。

替代治疗:一些患有关节炎的猫可以从非药物治疗中受益,包括:

  • 针刺
  • 按摩
  • 水疗
  • 激光治疗

这些替代方法对您的猫来说风险最小,但成本可能很高。药物和非药物疗法的结合可以为患有关节炎的猫提供更有效的疼痛缓解。

对于老年猫来说,加热的床或毯子甚至热水袋都可以缓解关节炎的疼痛和僵硬。这可能需要一些哄骗,但一旦你的猫适应了加热床,它应该会带来舒适感。

其他帮助减少猫不适的方法包括升高食物和水碗、帮助猫到达最喜欢的睡觉地点(例如沙发或床)的坡道,以及在硬地板上铺上地毯或其他防滑覆盖物,以使年老的宠物更容易行走。侧面较低的猫砂盆可以让患有关节炎的猫更容易爬进爬出,并有助于避免在房子周围不当排泄。

猫的关节炎原因、治疗和预防

患有关节炎的猫的预后

虽然关节炎可能会减慢您的猫的活动速度,但这并不是一种绝症,通过适当的护理和治疗,您的猫可以在很多年里过上舒适和幸福的生活。

预防猫关节炎

虽然您无法预防猫关节炎,但您可以采取一些措施来减轻其严重程度并保持猫的良好生活质量。

让您的猫保持健康的体重至关重要。如果患有关节炎的猫体重超重,就会给已经疼痛的关节带来额外的压力。如果您的患有关节炎的猫已经超重,请与您的兽医讨论如何安全地鼓励减肥。调节猫的饮食和鼓励运动是保持猫体重的最佳方法。您的兽医可能会推荐一种促进减肥的特定饮食。给你的宠物配给食物和零食,并尝试不同类型的玩具,找出你的猫更喜欢哪些玩具,以及哪些让你的猫最活跃。

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