如何选择健康的猫粮品牌

为你的猫选择食物似乎是一项艰巨的任务。市场上的猫粮品牌和款式比以往任何时候都多。市面上有这么多品牌,为您的猫挑选最好的一个似乎几乎是不可能的。猫粮中需要注意什么?您怎么知道您正在选择健康的选择?

一些需要寻找的健康成分:

  • 肉类以外的蛋白质来源
  • 淀粉含量低的成分
  • 美国饲料控制官员协会(AAFCO)推荐的成分

猫的基本营养需求

猫被认为是专性食肉动物。这意味着他们的饮食中需要动物蛋白才能获得足够的营养,因为他们无法从其他营养素中有效合成氨基酸牛磺酸。相反,他们需要从饮食中获取它。牛磺酸仅存在于动物蛋白中,因此给猫喂食素食是不健康的。饮食中缺乏牛磺酸的猫可能会患上一种严重的心肌疾病,称为扩张型心肌病 (DCM)。事实上,DCM 曾经是猫获得性心脏病最常见的诊断之一直到研究人员发现猫的牛磺酸缺乏与扩张型心肌病之间存在联系。然而,喂养缺乏牛磺酸的饮食的猫不仅面临 DCM 的风险。他们还可能出现中央视网膜变性和生殖障碍。

如何选择健康的猫粮品牌

猫粮标签 

美国饲料控制官员协会 (AAFCO) 是一个由动物饲料专家组成的组织,他们为不同动物提供理想的饮食成分建议。AAFCO 提供满足最低营养成分的饮食建议,以避免营养不良的风险,但不规范宠物食品。猫粮和一般宠物食品均受美国食品和药物管理局 (FDA) 监管。FDA 负责执行食品安全。如果制造商选择 AAFCO 建议,其袋装和罐装猫粮上都会有 AAFCO 声明,有时称为营养充足声明。该声明让宠物主人知道,在规定的生命阶段,饮食是完整且均衡的。完整意味着生命阶段所需的所有营养都存在。

目前 AAFCO 认可的生命阶段是生长/幼猫、成年/维持和所有生命阶段。FDA 根据 AAFCO 的建议来规范这些生命阶段所需的营养需求。

AAFCO 声明还将让您了解饮食是否经过配制或是否经过喂养试验。配方饲料是物种特定的营养含量要求(而不是成分),包括为动物提供充足营养和发育的最低需求,以及避免营养不良所需的营养。

喂养试验是临床研究,旨在证明饮食对一组动物的影响,并允许宠物食品公司证明饮食的健康性。这很重要,因为虽然多种蛋白质可能是同一营养素的来源,但一种蛋白质和另一种蛋白质的营养素吸收方式可能不同。此外,不同的成分一旦分解成营养物质,可能会产生不同的相互作用,这也会影响猫实际吸收营养物质的方式。 

关于成分的一句话

近年来,许多宠物食品公司在营销中利用阅读成分来向宠物主人证明其健康性。宠物食品的成分将按重量降序排列,列出的第一个成分重量最重,最后一个成分重量最小。这就是为什么很多宠物食品都会将肉类列为第一成分,因为全肉含有大量水分,这会增加重量。有些公司会告诉你避开“肉粉”、“鸡粉”等,但“肉粉”这个词只是意味着肉中的所有水分都已被去除。这实际上可以使其成为比整个来源成分更蛋白质密集的成分,并且还可能含有其他营养素,例如葡萄糖胺,以帮助改善关节健康。

尽管以鸡肉为第一成分的食品可能看起来是一个健康的选择,但如果接下来的几种成分与淀粉相关性更高,而与动物蛋白相关性更少,那么它的营养密度实际上可能低于具有不同蛋白质来源的宠物食品。与另一种相比,肉粉和鸡肉粉的消化率水平相当。

宠物食品公司还可以将整个来源成分标记为单独的东西。例如,标签上可能写着“玉米粉”、“玉米蛋白粉”等,而不是“玉米”。宠物食品公司这样做的原因与他们可能留下完整的蛋白质来源而不是作为膳食的原因相同。由于成分是按重量列出的,“玉米”作为一个整体成分可能最终在成分列表中比宠物食品公司可能喜欢的位置更高。通过分解成分,单个项目(即磨碎的玉米、玉米粉、玉米片)可以出现在成分列表的较低位置。这也是为什么一些宠物食品成分标签可能会多次列出玉米或其他淀粉的衍生物。

如何选择健康的猫粮品牌

罐头食品与粗磨食品:很长一段时间以来,直到今天,关于到底应该给猫喂干粗粮还是罐头食品一直存在争论。干猫粮相对便宜,并且很容易允许“自由选择”喂养。干食品的保质期很长,但一旦打开,仍应保存在密封容器中,并在打开后一个月左右使用。如果食品长时间露天存放,即使是在密封容器中,干粮中的维生素和矿物质也会开始降解。这将使其不再完整或平衡,因为维生素和矿物质不再能够被猫吸收。

警告:长时间打开的干粮也会变质,因为食物中的脂肪会很快变酸。

干食品比罐头食品更具成本效益,罐头食品的支持者担心干食品中比罐头食品含有更多不必要的碳水化合物。然而,回到我们对宠物食品标签的了解,如果干粮被贴上“完整且均衡”的标签,那么这一声明本身就胜过了对饮食中碳水化合物过多的任何担忧。同样,这是因为完整且均衡的饮食将包含猫所需的所有营养成分,并且所有营养成分之间的比例适当。

罐头食品的水分含量为75%。这使得它成为猫的重要水源,但这有多大帮助还有待商榷,因为有些猫在吃罐头食品时可能会减少水的摄入量。有些人认为,这种水含量的增加对于那些可能喝水不足的猫来说是有益的,特别是在患有肾脏疾病或膀胱炎症时,摄入更多的水可以更好地冲洗尿道。未吃完的罐头食品应在几个小时后捡起。此外,罐头食品不提供可供咀嚼的坚硬表面,这也 可能影响牙齿健康。

无谷物与含谷物 :无谷物饮食已经存在十多年了,这种流行时尚已被证明对宠物存在重大健康风险。它们被宣传为宠物的“优质”和“整体”饮食,但应该注意的是,AAFCO 并不监管这两个术语中的任何一个,因此它们的真正含义是宠物食品公司希望您相信的含义。据观察,在喂食无谷物、精品或异国情调饮食的宠物中,患有扩张型心肌病的宠物数量有所增加。虽然饮食相关的 DCM已为人所知已有一段时间,但在缺乏牛磺酸或蛋白质的饮食中,近年来在无谷物饮食和 DCM 之间建立了联系。虽然大多数研究都围绕狗与饮食相关的扩张型心肌病,也有一些关于猫的病例报道。

生食:随着猫粮配送服务变得司空见惯,生食也越来越受欢迎。这些可以是冷冻生食、冻干生食,甚至是生食粗磨食品。生食喂养的支持者吹捧了许多好处。不幸的是,生食的好处尚未得到科学证明。另一方面,生食带来的致病细菌感染风险却一直存在。

为你的猫选择正确的饮食可能是一项艰巨的任务。现在,猫粮的品牌和类型比以往任何时候都多。选择最健康的饮食似乎几乎是不可能的,但有一些事情可以帮助您将更健康的饮食与其他不太健康的饮食区分开来。某些健康要求也有更严格的饮食需求。考虑寻找带有 AAFCO 声明的饮食并寻求兽医专业人士的建议。文章来源

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