狗的老年痴呆症原因、治疗和预防

老年痴呆症是老年犬中常见的问题,就像老年人一样。与人类的阿尔茨海默病类似,狗的痴呆症是一种大脑退化疾病,会导致行为改变记忆丧失。这些渐进的变化影响着狗及其主人的生活质量。痴呆症无法治愈,但主人可以减轻负面影响,帮助他们的狗快乐地生活一段时间。

什么是老年痴呆症?

高级痴呆症,正式名称为犬认知功能障碍综合征(CDS),是由进行性大脑退化引起的一系列症状,导致狗的情绪、行为和记忆发生变化。

加州大学戴维斯分校的行为诊所指出,11 至 12 岁的狗中有 28% 表现出痴呆迹象,而当狗到了 15 或 16 岁时,这种可能性会增加到 68% 

狗老年痴呆症的症状

痴呆症会对老年犬的日常生活产生负面影响,并且随着犬的年龄增长,痴呆症通常会出现不同程度的症状。有些症状可能会随着狗年龄的增长而逐渐出现并恶化,或者可能会突然出现且更加严重。不规则的睡眠模式、重复的行为(例如舔舐和踱步)、食欲下降以及不想与其他宠物或其主人互动都可能是狗患有老年痴呆症的迹象。这些行为可能会使主人与狗的关系变得紧张。

老年痴呆症最常见的症状可以通过常用的缩写 DISHA 来记住:迷失方向、互动变化、睡眠变化、房屋弄脏和活动水平变化。

  • 房子里弄脏了
  • 在房子里迷路/迷失方向
  • 无故狂吠
  • 走到门的另一边
  • 缺乏与人或其他宠物的互动
  • 食欲减退或缺乏
  • 降低攻击行为的阈值
  • 焦虑
  • 睡眠模式不规律
  • 盯着墙壁
  • 节奏/重复行为

失去家庭训练:狗主人最担心的问题之一是失去家庭训练。当一些狗患上老年痴呆症时,它们会感到困惑,并可能开始在家里小便或排便。这会让主人感到沮丧,而主人可能会对他们的宠物感到不安。这会影响人与动物的关系,并最终影响宠物和主人的生活质量。

迷失方向:老年痴呆症引起的其他混乱迹象包括在家里迷失方向、盯着墙壁,以及当狗多年来都知道门的哪一侧打开可以穿过门时,它会走到门的铰链一侧。老年痴呆症可能会导致一只一生都熟悉其家庭环境的狗突然迷失在房间或房子的角落里。

无缘无故发声:患有老年痴呆症的狗也会发出声音,包括无缘无故地吠叫、哀嚎和哭泣。这可能表明由于困惑而感到压力、恐惧或焦虑;他们也可能表现出攻击性。

攻击行为:由于患有痴呆症的狗的容忍度和耐心阈值降低,攻击性行为可能更常见。通常有耐心和愿意的狗可能会突然对熟悉的人和宠物咆哮或咬人。

狗的老年痴呆症原因、治疗和预防

是什么导致狗患老年痴呆症?

没有人完全了解狗或人类痴呆症的复杂原因。痴呆症的症状是大脑变化或损伤的结果,但不同的大脑问题可能会导致不同的痴呆症表现。

有时,某些蛋白质在大脑神经元周围积聚,导致认知能力下降。神经元的损坏是破坏大脑正常信息传输的另一个与年龄相关的因素。

兽医如何诊断狗的高级痴呆症?

在诊断您的狗的痴呆症之前,您的兽医会排除其他医疗问题,例如肿瘤或疾病。3有时,调查问卷将用于查明这种情况下常见的行为体征,因此仔细关注痴呆症体征对于做出诊断至关重要。

生活质量量表(或 HHHHHMM 量表)通常用于帮助主人确定他们的狗是否随着年龄的增长而发生变化。该量表涵盖了痴呆症的迹象,并包括对狗的行为的回顾。受伤、饥饿、补水、卫生、幸福、行动能力以及好日子多于坏日子均按照 HHHHHMM 量表进行评估。

该量表可帮助主人决定宠物的生活质量在痴呆症进展时是否仍然良好,还可以帮助主人决定何时应考虑安乐死。

治疗与预防

不幸的是,没有办法逆转狗的痴呆症迹象,但可以使用一些营养辅助剂来帮助延缓狗随着年龄增长而发生的大脑变化。抗氧化剂、omega-3 脂肪酸、维生素 E 和中链甘油三酯 (MCT) 是人们经常讨论的关于大脑健康的主要膳食成分。

其他用于支持大脑健康和控制痴呆症状的补充剂有 SAMe、Denamarin、水飞蓟宾和 Cholidin。

一些专家建议在狗开始出现老年痴呆症迹象之前补充其饮食,但几乎没有证据表明这可以作为一种完全预防性的疗法。如果您担心您的老年犬患 CDS,请与您的兽医讨论可能的预防补充剂。

患有老年痴呆症的狗的预后

痴呆症是一种进行性病症,最多只能稳定一段时间。无论主人多么支持或者多么努力地提供大脑健康补充剂,衰老的过程都会进一步恶化狗的大脑。一旦痴呆症变得严重并对生活质量产生负面影响,大多数主人将不得不做出对狗实施安乐死的艰难决定。

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